• Brasil: Odebrecht se declara en bancarrota

    By: Por ANNA JEAN KAISER, Associated Press

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    RÍO DE JANEIRO (AP) - La compañía constructora brasileña Odebrecht presentó el lunes una solicitud de protección contra bancarrota que le permita reestructurar una deuda de 13.000 millones de dólares, habiéndose desgastado tras pasar cinco años en el centro de una de las investigaciones sobre corrupción más grandes a nivel mundial.

    A través de un comunicado, Odebrecht indicó que ella y sus subsidiarias continuarán con sus operaciones regulares durante la reestructuración de deuda, que es una de las más grandes que se hayan presentado en la historia de Brasil.

    La compañía lamentó su decadencia, que la llevó de tener 180.000 empleados hace cinco años a tan sólo 48.000 trabajadores en la actualidad. Describió su caída como “consecuencia de una crisis económica... el impacto a una reputación debido a los errores cometidos, y a la dificultad de las empresas para obtener crédito y nuevos contratos después de colaborar con la justicia”.

    La solicitud de protecciones contra la bancarrota no incluye a varias subsidiarias de Odebrecht, como las productoras de petroquímicos Braskem S.A., Odebrecht Engineering and Construction, la compañía petrolera Ocyan, Odebrecht Transport S.A., la fabricante de embarcaciones Enseanada S.A., Odebrecht Insurance Brokers, el fondo de pensiones Odebrecht, la fundación sin fines de lucro Odebrecht Foundation, y la productora de azúcar y etanol Atvos Agroindustrial S.A., que ya cuentan con protecciones por separado.

    Odebrecht ha sido el eje de la “Operación Autolavado”, la mayor investigación sobre corrupción en la historia del país, y que ha revelado una sistemática red de sobornos entre políticos y compañías constructoras en Brasil.

    Odebrecht y otras constructoras formaron lo que prácticamente puede considerarse un cártel para repartirse licitaciones gubernamentales, canalizando cierto porcentaje directamente al bolsillo de los políticos. La compañía recurría a los sobornos para garantizarse lucrativos contratos con el gobierno de Brasil y de otros países de Latinoamérica.

    “Una vez que salió a la luz la corrupción de Odebrecht, los tentáculos eran tan extensos que fue inevitable que la compañía pudiera mantenerse”, dijo Mónica De Bolle, del Instituto Peterson de Economía Internacional.

    En diciembre de 2016, Odebrecht y una de sus subsidiarias petroquímicas se declararon culpables y alcanzaron un acuerdo con las autoridades de Estados Unidos, Brasil y Suiza con una multa de 3.500 millones de dólares.

    Marcelo Odebrecht, exdirector general y miembro de la familia fundadora de la compañía, fue sentenciado en 2015 a 19 años en prisión. En 2017 se le redujo la condena y fue colocado bajo arresto domiciliario.

    De Bolle señaló que Odebrecht ha ido en una caída constante desde el inicio de la “Operación Autolavado” y ha sido un factor que contribuyó a la recesión que atravesó Brasil entre 2015 y 2016, así como a su lenta recuperación.

    “Buena parte de la recesión tiene que ver con la paralización del sector de construcción y mucho de eso fue debido a Odebrecht. Tal vez ya vimos el peor efecto, pero solicitar protecciones contra bancarrota es un indicio de que no tendremos el tipo de recuperación que esperan algunos”, destacó De Bolle.

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