• Pese al agotamiento, Croacia llega a 1ra final mundialista

    By: Por JAMES ELLINGWORTH, Associated Press

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    MOSC? (AP) - En ambos extremos de la cancha, Sime Vrsaljko cumpli? con su misi?n.

    El zaguero croata puso el pase para el tanto del empate en el segundo tiempo. En la primera mitad del alargue, salv? lo que era un gol cantado, al despejar el bal?n con la cabeza justo sobre la l?nea de meta.

    Esos dos momentos de excelencia ayudaron a depositar a Croacia en su primera final de la Copa del Mundo, tras imponerse el mi?rcoles 2-1 a Inglaterra.

    Vrsaljko, quien juega para el Atl?tico de Madrid, tuvo dificultades antes del encuentro, tras disputar otros dos compromisos dirimidos en tiempo extra. Pero en alg?n lugar encontr? la fortaleza para levantar a un equipo cansado y dominado a fin de que remontara el marcador.

    La victoria deja listo un encontronazo ante Francia para el domingo. Independientemente de lo que suceda, Croacia ha cumplido ya su mejor papel en la historia de los mundiales, una derrota en la semifinal de 1998, precisamente ante los franceses, que eran entonces anfitriones.

    ?Vamos por m?s, no nos vamos a conformar con esto. Somos una selecci?n con una energ?a muy positiva?, dijo Vrsaljko en espa?ol.

    A los 68 minutos, cuando Croacia perd?a por 1-0 y no parec?a haber modo de que hicieran da?o a los ingleses, Vrsaljko envi? un centro combado que Ivan Perisic remat? de volea hacia las redes. En el alargue, salt? por todo lo alto para bloquear el cabezazo de John Stones.

    Unos 10 minutos despu?s, Mario Mandzukic anot? el tanto de la victoria.

    Los croatas llegaron al partido despu?s de ganar sus dos duelos anteriores por penales. Pese a ello, lucieron como el equipo m?s din?mico en el segundo tiempo ante Inglaterra.

    Con tres alargues en fila, Croacia ha jugado el equivalente a un partido completo de 90 minutos m?s que Francia. Nominalmente, cada equipo ha disputado s?lo tres duelos. Por si fuera poco, los franceses llegar?n a la final con un d?a adicional de descanso, pues disputaron su semifinal el martes, cuando superaron 1-0 a B?lgica.

    ?Fue impresionante ver a un equipo como el ingl?s, que es tan f?sico, y que no pod?a aguantar m?s y nosotros s? que ten?amos esa fuerza?, coment? el volante Ivan Rakitic.

    Adem?s de anotar un gol, Perisic estrell? un bal?n en un palo por segundo encuentro consecutivo. Fue abastecedor en el tanto de Mandzukic, cuando se apoder? de un mal despeje y lo cedi? para que anotara el atacante de la Juventus.

    ?Una noche inolvidable, merecimos estar en la final y todav?a queda much?sima fuerza?, resalt? Rakitic.

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