• Piden plan de respaldo de la NASA para lanzar nave espacial

    By: Por MARCIA DUNN, Associated Press

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    La NASA necesita un plan de respaldo para que los astronautas lleguen al espacio, dadas las demoras adicionales que se prev?n para las nuevas c?psulas comerciales tripuladas, recomend? el mi?rcoles la Oficina de la Contralor?a del Congreso.

    Es la principal sugerencia del ?ltimo informe de la GAO _siglas en ingl?s de dicha oficina_ sobre las c?psulas para tripulantes que desarrollan SpaceX y Boeing.

    Ambas compa??as tienen el objetivo de efectuar pruebas de vuelo al final de este a?o. Sin embargo, la GAO advirti? en su informe de 47 p?ginas que, a pesar de los avances, es probable que haya m?s demoras. Si se acumulan las postergaciones, la GAO teme que podr?a haber un per?odo en que Estados Unidos deje de tener acceso a la Estaci?n Espacial Internacional.

    Este mes se cumplieron siete a?os desde el ?ltimo vuelo de uno de sus transbordadores espaciales, y desde entonces la NASA le ha estado pagando a Rusia hasta 82 millones de d?lares por persona para trasladar a astronautas estadounidenses de y hacia la estaci?n. Pero ese contrato vencer? al final del a?o pr?ximo.

    ?La NASA analiza posibles opciones, pero no tiene un plan de contingencia para asegurar el acceso ininterrumpido de Estados Unidos?, se afirma en el informe.

    La auditor?a tambi?n encontr? que la agencia espacial carece de una estrategia coherente para medir el riesgo que corren los tripulantes en estas nuevas naves espaciales.

    Desde 2014, SpaceX y Boeing han estado compitiendo en ser las primeras en llevar a estadounidenses al espacio desde Estados Unidos, tres a?os despu?s de que concluyera el programa de transbordadores espaciales. Fue entonces cuando la NASA firm? contratos por casi 7.000 millones de d?lares con las dos empresas para que desarrollaran c?psulas y las probaran en vuelo. El acuerdo estipula que la nave espacial debe estar certificada para 2017.

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