• Ric Ocasek, vocalista de The Cars, muere a los 75 años

    By: Por TOM HAYS y ANDREW DALTON, Associated Press

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    NUEVA YORK (AP) - Ric Ocasek, el vocalista de The Cars cuya interpretación vocal socarrona y cuyo estilo desgarbado y gafas oscuras definieron una era del rock con éxitos como "Just What I Needed", fue hallado muerto en su apartamento en Manhattan.

    El Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York dijo que agentes que respondieron a un llamado al número de emergencias 911 encontraron sin vida a Ocasek, de 75 años, alrededor de las 16:00 horas el domingo. Señalaron que no había indicios de crimen y que el médico forense determinará la causa de la muerte.

    El deceso del músico se produjo un año después de que The Cars fuera incorporado al Salón de la Fama del Rock & Roll, y tras el anuncio de la modelo Paulina Porizkova en redes sociales de que ella y Ocasek se habían separado tras 28 años de matrimonio. La pareja se conoció durante la filmación del video musical de “Drive”, otro éxito de la agrupación.

    Ocasek, vocalista, guitarrista y autor de la mayoría de las canciones de la banda, y Benjamin Orr, bajista y también cantante, ambos amigos y antiguos hippies, formaron The Cars en Boston en 1976. Le llevaban una década a muchos de sus colegas rockeros de la época, pero se convirtieron en una de las bandas estadounidenses más esenciales de finales de la década de los 70 y los 80 con su fusión de new wave, pop de los 60 y glam de los 70.

    El estilo vocal minimalista y medio hablado de Ocasek le dio un sonido característico a The Cars, y su apariencia larguirucha y desgarbada les dio una imagen perdurable.

    Las primeras tres canciones de su álbum homónimo de 1978 fueron todas sencillos exitosos y se mantuvieron como clásicos sonando en la radio a lo largo de los años: "Good Times Roll", ''My Best Friend's Girl" y "Just What I Needed".

    Tuvieron otros 10 sencillos en el Top 40 de Billboard, y de sus seis discos de studio, cuatro figuraron en el Top 10 de la revista especializada.

    La banda llegó a la cima commercial con "Heartbeat City" de 1984, que incluyó los temas "You Might Think" y "Magic", interpretados por Ocasek, y la atípica balada "Drive", en la voz de Orr.

    Siempre fueron unos favoritos de MTV. El video extravagante y parcialmente animado de "You Might Think", junto con el triste clip de "Drive", les merecieron una constante difusión en la cadena a mediados de los 80.

    La banda se separó en 1988, pero su influencia se sintió con fuerza hasta mediados de los 90 y más allá. Kurt Cobain y Nirvana interpretaron "My Best Friend's Girl" en su última actuación en vivo en 1994, y Ocasek produjo álbumes para bandas más jóvenes que incluyeron Weezer, No Doubt y Bad Religion.

    The Cars fue incorporado al Salón de la Fama del Rock & Roll en 2018 tras haber sido nominado en dos ocasiones. Durante la ceremonia, Ocasek rindió homenaje a Orr, quien murió en el 2000 de cáncer de páncreas.

    "Es muy extraño estar aquí sin él", dijo Ocasek.

    Al anunciar su separación el año pasado, Porizkova dijo que su familia era "un auto bien construido", una referencia al nombre de la banda, The Cars (los automóviles). Pero agregó que "como una bicicleta, mi esposo y yo ya no pedaleamos al unísino". Ocasek tuvo seis hijos, dos de cada uno de sus tres matrimonios.

    Creció en Baltimore, y su familia se mudó a Cleveland cuando era un adolescente. Tras graduarse de la escuela secundaria pasó unos peridos en las universidades Antioch College y Bowling Green State University a mediados de los 60 antes de desertar para dedicarse de lleno a la música.

    Ocasek conoció a Orr en 1965 y juntos formaron su primera banda, ID Nirvana, en 1968. En los 70 se mudaron a Boston y formaron grupos que incluyeron uno de folk-rock, Milkwood. También tocaron como un un dúo acústico antes de crear The Cars.

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