¿Por qué no hay casos de coronavirus en Latinoamérica?

¿Por qué no hay casos de coronavirus en Latinoamérica?
A traveler stands on a bridge near a display showing government propaganda in the fight against the COVID-19 viral illness in Beijing, China Thursday, Feb. 13, 2020. China is struggling to restart its economy after the annual Lunar New Year holiday was extended to try to keep people home and contain novel coronavirus. Traffic remained light in Beijing, and many people were still working at home. (AP Photo/Ng Han Guan) (Ng Han Guan)

CIUDAD DE MÉXICO (AP) — Hace más de un mes que el mundo está en alerta por el brote de un nuevo virus que día a día se propaga en varios países. Hasta ahora, sin embargo, Latinoamérica, el Caribe y África se han librado del contagio. ¿Por qué?

En el caso de esta región, ¿hay alguna razón climática? ¿Problemas con las pruebas de laboratorio? Para la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la máxima autoridad sanitaria de la región, la explicación podría estar más relacionada con que los países de América Latina y el Caribe tiene menos relaciones económicas y turísticas con China que otros, incluido Estados Unidos y Canadá, los únicos dos del continente americano donde hay personas infectadas.

Residents wearing masks wait at a traffic light in Beijing, China Thursday, Feb. 13, 2020. China is struggling to restart its economy after the annual Lunar New Year holiday was extended to try to keep people home and contain novel coronavirus. Traffic remained light in Beijing, and many people were still working at home. (AP Photo/Ng Han Guan)
Residents wearing masks wait at a traffic light in Beijing, China Thursday, Feb. 13, 2020. China is struggling to restart its economy after the annual Lunar New Year holiday was extended to try to keep people home and contain novel coronavirus. Traffic remained light in Beijing, and many people were still working at home. (AP Photo/Ng Han Guan) (Ng Han Guan)
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Sin embargo, la OPS advirtió que ningún país de la región puede decir que está a salvo del coronavirus, que comenzó a finales de 2019 en la ciudad de Wuhan, en la provincia china de Hubei, y que hasta ahora ha infectado a más de 60.000 personas y provocado la muerte de más de 1.300.

“No tenemos casos en África ni en América Latina y el Caribe, pero no es seguro decir que no van a ocurrir en el futuro”, dijo a The Associated Press el doctor Jarbas Barbosa, subdirector de la OPS.

Parece entonces que la pregunta más adecuada frente al coronavirus no es por qué no ha llegado, sino cuándo llegaría y, junto con eso, si los países están preparados.

A medical staffer works with test systems for the diagnosis of coronavirus, at the Krasnodar Center for Hygiene and Epidemiology microbiology lab in Krasnodar, Russia, Tuesday, Feb. 4, 2020. Russia has closed its land border with China and suspended most train traffic between the countries. (AP Photo)
A medical staffer works with test systems for the diagnosis of coronavirus, at the Krasnodar Center for Hygiene and Epidemiology microbiology lab in Krasnodar, Russia, Tuesday, Feb. 4, 2020. Russia has closed its land border with China and suspended most train traffic between the countries. (AP Photo) (STR)

“Ningún país está protegido por el clima o por cualquier otra cosa”, dijo Barbosa. “Todos pueden recibir a una persona que venga con el virus”.

Añadió que las personas que han estado en los últimos días en China no representan un riesgo en sí, a menos que hayan estado en la provincia de Hubei, donde se ha registrado la transmisión.

El único caso de un latinoamericano reportado con el virus es el de un argentino que viajaba en un crucero en Japón y que hace unos días fue internado en un hospital de ese país. En el continente americano, Estados Unidos tiene registrados 15 casos de coronavirus y Canadá siete.

In this Tuesday, Feb. 11, 2020, photo released by China's Xinhua News Agency, a police officer operates a drone carrying a QR code placard near an expressway toll station in Shenzhen in southern China's Guangdong Province. As a measure to help prevent and control novel coronavirus, an online register system for vehicles coming back to Shenzhen has been put into use since Feb. 8. To increase the efficiency, local police officers used drones to carry a QR code at the expressway exits for drivers to get registered with less contact with other people. (Lai Li/Xinhua via AP)
In this Tuesday, Feb. 11, 2020, photo released by China's Xinhua News Agency, a police officer operates a drone carrying a QR code placard near an expressway toll station in Shenzhen in southern China's Guangdong Province. As a measure to help prevent and control novel coronavirus, an online register system for vehicles coming back to Shenzhen has been put into use since Feb. 8. To increase the efficiency, local police officers used drones to carry a QR code at the expressway exits for drivers to get registered with less contact with other people. (Lai Li/Xinhua via AP) (Lai Li)

Los gobiernos latinoamericanos, sin embargo, han tomado diversas medidas para enfrentar la posible llegada del coronavirus, desde el uso de cámaras para medir la temperatura en los aeropuertos hasta prohibir la llegada de viajeros que hayan estado en China, como recientemente anunció El Salvador.

El subdirector de la OPS dijo que la organización recibe a diario reportes de personas bajo investigación en la región, además de que capacita a especialistas de cada país para enfrentar la posible llegada del virus.